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Pourquoi les enfants jouent

Jouer c'est vraiment important

jouer à 18 moisPeu d'adultes sont convaincus que le jeu libre est vraiment important.
En famille, il est souvent en compétition avec d'autres activités que l'on estime plus "éducatives". Même dans certains lieux d'accueil de la petite enfance, le jeu "libre" est relégué à quelques moments de transition dans la journée comme les arrivées et les départs. Dans l’école, n’en parlons pas. A 6 ans on est déjà trop grand pour jouer. Même dans les cours de recré, plus de ballon, plus de "boules à gratter", plus de jeu... ... Quel dommage !

Inutile d’être grand savant. On sait bien qu’un enfant qui a bien joué est plus calme. On sait bien que quand il a découvert un jeu qui lui plait, plus il joue, plus il sait jouer, plus il aime jouer et plus le jeu est profitable parce que les séances de jeu sont plus longues, plus inventives …. Concentration, attention, imagination, relations, confiance en soi, bien-être.

Jeu libre et jeu dirigé

activité aux couleurs du jeuA côté du jeu libre existe le jeu dirigé, une activité dont le déroulement et les supports matériels sont prévus par un adulte. Ce sont les parcours de motricité pour les petits, les jeux d'encastrement ou d'assemblage avec l'adulte, la peinture, la pâte à modeler, etc. La qualité ludique de ces activités dépend de la bonne organisation des adultes et de leur bienveillance.

Dans le jeu libre les adultes n'ont pas le rôle de leader. Leur présence indispensable, pour les jeunes enfants, est là pour rassurer et éventuellement répondre à une demande de participation, mais pas plus. Le jeu libre est une situation moins supervisée.

Redisons bien fort que jeu libre et jeu dirigé sont tout aussi éducatifs l'un que l'autre lorsqu'ils sont adaptés aux comptétences des enfants. 
Mais l'un ne peut pas remplacer l'autre et l
'alternance entre ces 2 types de jeux est le gage d'une journée réussie. Jeu libre et jeu dirigé mobilisent différemment les énergies, les compétences, les savoirs-faire, les relations entre enfants mais aussi les relations aux adultes. Pour les enfants l'alternance entre ces 2 types de jeux permet de comprendre les nuances de l'autonomie.

Mais pourquoi jouent-ils?

jeu moteurJouer est une activité éducative globale, essentielle, irremplaçable mais pourquoi ?

Pour essayer, expérimenter mais aussi revoir et réviser tout ce qu’on a compris ou commencé à comprendre. Le jeu est un temps d'assimilation de tout ce qui a été découvert. 
Pour revivre des émotions, les rejouer et peu à peu les maîtriser jusqu'à pouvoir s'en libérer : le jeu est un moment privilégié et unique pour l'intelligence émotionnelle
Pour faire l'expérience de son être global, dans un moment où tout est sollicité, corps et esprit et où tout se coordonne peu à peu entre impulsivité et inhibitions.
Pour être en relation et parvenir à se mettre à la place de l'Autre : le jeu est primordial pour l'intelligence sociale et l'acceptation de la règle sociale 
Pour faire des essais et prendre des risques, pour réussir ou être en échec  sans crainte de la sanction, dans les activités ou les situations physiques mais aussi sociales, émotionnelles ou intellectuelles.

Les grandes étapes de jeu

jouet de mise en scènePour comprendre les enfants qui jouent il est utile d'avoir quelques repères. A quoi jouent-ils ? Pourquoi aiment-ils jouer à ça ?
Il existe des étapes dans la vie de l'enfant et pareillement dans le jeu. Ce sont les mêmes car le jeu libre dépend des capacités des enfants dans les différents registres de sa personnalité, physique, émotionnelle, relationnelle, intellectuelle. Jean Piaget, important biologiste et psychologue a été le premier a vraiment déchiffrer les grands moments du développement de l'enfant et de ses jeux. Il l'explique dans un libre qui reste passionnant "La formation du symbole chez l'enfant".

Repérer les 3 grandes étapes du jeu des enfants permet d'y voir plus clair parmi les jouets

La première étape c'est celle des jeux d'éveil que l'on appelle aussi jeux d'exercice, qui comportent les jeux sensoriels, les jeux de motricité  globale (sauter, rouler, ramper, glisser, etc), et les jeux de manipulation pour attraper, visser, tourner, tirer, lancer,...

Puis viennent les jeux symboliques qu'on appelle aussi jeux d'imitation ou jeux de rôles avec les jouets comme les poupons, les déguisements, les établis, les marchandes, les mallettes de docteur... 

Les jeux de faire-semblant qu'on appelle aussi jeux de mise en scène parce que les enfants sont vraiment des metteurs en scène avec des figurines comme les Playmobil, Barbie, les Sylvania, les personnages lego Star wars, les Arty-toys...

Les jeux de règles
arrivent ensuite,
qu'on appelle souvent les jeux de société.

jourt d'assemblageLes jeux de constructions et les puzzles se pratiquent à tout âge, selon leurs difficultés et le niveau de compétence des enfants. Il est possible de les rapprocher des 3 catégories précédentes : les jeux de construction pour les tous petits sont des jeux d'éveil. Ils peuvent être des jeux de mise en scène quand le temps de jeu avec les personnages et leurs accessoires dépasse la durée de la construction. Certains peuvent se rapprocher des jeux règles comme les puzzles.

Le franchissement chronologique de ces étapes qui concerne tous les enfants sans exception n'est pas rigoureux. Il dépend de la fratrie, de l'environnement, de la culture familiale et aussi de la présence de déficiences qui peuvent rendre les jeux plus ou moins difficiles.
En plus, quand les joueurs ont franchi ces étapes, pour le plaisir du jeu, ils leur arrivent de redescendre l'échelle : pour faire comme un plus jeune, pour vérifier si l'on sait bien faire ou simplement par nostalgie. Mais, contrairement aux apparences, dans cette situation de retour en arrière, le jeu n'est plus tout à fait le même, il est un peu plus complexe  car les joueurs ont grandi alors que les jouets restent identiques.

Quand les tout-petits jouent

jouet d'éveilPour un tout-petit, jouer c'est vivre mais on utilise le mot jeu lorsqu'il y a une relation avec un objet-jouet ou même une personne-jouet, comme le nez du père ou les cheveux de la mère. Quelle est la différence entre regarder le rideau qui bouge ou l'anneau du portique qui se balance, sentir la douceur du drap ou de la peluche... Pour un bébé, aucune, s'il est seul avec l'objet.

Pour un tout-petit, jouer c'est être éveillé en relation avec ce qui l'entoure. On dit qu'il joue quand on lui présente un jouet qui l'invite à faire des mouvements particuliers, à éprouver des sensations nouvelles, à chercher à comprendre... et oui, déjà à 5 mois, c'est un chercheur, un découvreur, un inventeur. 

L'acquisition d'une capacité nouvelle, ce qui prend quelques mois, va s'accompagner de jeux spécifiques pour s'exercer, devenir plus adroit et plus malin. Frapper sur les anneaux du portique ou mâchouiller les oreilles de son culbuto semblent des activités un peu dérisoires. Mais pour le bébé c'est une activité plaisante et essentielle. Pendant qu’il joue son cerveau travaille a organiser les informations qu’il reçoit et il gagne en contrôle de lui-même et de son environnement.
Quand il commence à se mettre debout, le besoin de s'exercer à marcher devient impérieux. Il va s'accompagner du plaisir de pousser un chariot de marche, de tirer un crocodile ou canard.

boîte à formesVient alors le grand plaisir des jeux de cacher-trouver. Cela va demander plusieurs mois de répétition avant de bien comprendre que ce qui est caché est encore là et continue d'exister.
C'est le moment où les pop-ups en tous genres  passionnent les enfants. 

Puis vient l'immense satisfaction de réussir à mettre-dedans, avec les boîtes à formes. Vider et remplir et inversement, pour comprendre le grand et le moins grand et .... ne pas toujours se fier à son instinct. Non une ballon de foot ne rentre pas dans la chaussure de papa, si grande soit-elle !

Faire comme si

jouet pour le jeu de rôleL'étape des jeux symboliques

Ces jeux deviennent les jeux préférés des enfants à partir de 2 ans environ. Ce sont les jeux qui favorisent l'expression des émotions et sont indispensables pour ce que l'on nomme aujourd'hui l'intelligence émotionnelle.
Pour comprendre ce que l'on ressent quand on est une maman, un marchand, une tortue Ninja, un monsieur en colère, un loup qui fait peur : la surprise, la peur, la colère, le bonheur, la tristesse... Les enfants pratiquent longtemps voir très longtemps ce type de jeux, soit en étant dans le rôle des personnages soit en manipulant des figurines dont ils sont les metteurs en scène

Pour commencer à partager des rôles, des histoires, des scénarios

Les jeux symboliques s'accompagnent de bien d'autres jeux en rapport avec l'âge des enfants, comme des jeux moteurs ou des jeux de construction. Tout en promenant les poupons à l'arrière de la draisienne ils améliorent leur équilibre. Vers 3 ans et emi, parallèlement à l'invention d'une histoire pour des animaux ou des personnages, les enfants testent leur capacité à monter un château avec des cubes pour les héberger.

Jouer avec la règle

jeu de règleLes enfants entrent doucement vers 3 ans et demi - 4 ans dans les jeux de société appelés aussi jeu de règles car ils s'organisent autour d'une règle commune à tous les joueurs. 
Ce type de jeux reste ensuite prédominant tout au long de la vie. Chez les adolescents puis les adultes, sans la règle, il est difficile voire impossible de jouer ensemble.

Jouer à des jeux de règles permet de comprendre que la vie en société et le plaisir d'être ensemble nécessitent qu'il y ait des règles et que chacun les comprenne et les accepte.
Le jeu de société est sans doute l'un des meilleurs moyens pour apprendre à vivre ensemble. Le cadre de la règle simplifie les rapports entre les joueurs. Les confrontations deviennent possibles à l'intérieur de limites communes. Le plaisir du jeu de règles vient aussi de l'exercice, pour le plaisir,  de compétences intellectuelles, réflexion, analyse, prévision, évaluation, mémoire.

Jean Piaget




Jean Piaget (1896 - 1950) philosophe, biologiste, psychologue est né en Suisse, à Neuchâtel. La question qui l'a animé toute au long de sa vie était celle de la formation de l'intelligence chez l'enfant.